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Las ciudades más populares para visitar

Un vistazo por algunas de las 20 ciudades más populares del mundo. El dato sorprendente: Asia ha escalado hasta el primer puesto por primera vez (relegando a Londres al segundo lugar) gracias a la creciente popularidad de Bangkok, con sus turistas y sus viajes de negocios. 

La capital de Tailandia prevé dar la bienvenida a cerca de 16 millones de visitantes durante 2013, cifra que se compone principalmente por personas de otros países asiáticos pero también de millones de turistas y hombres y mujeres de negocios que vienen desde más lejos.

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El doctor Yuwa Hedrick-Wong, autor de la lista de MasterCard, ha explicado: ‘No se trata sólo de la industria del sexo. Bangkok es una importante ciudad de entretenimiento con sus mercados nocturnos, sus tiendas baratas y su buena comida. También hay un montón de empresas que se están trasladando a Bangkok’.

Los atractivos de Bangkok incluyen mercados flotantes tradicionales, la famosa Khao San Road y una serie de impresionantes templos – incluyendo el famoso Wat Arun (Templo del amanecer)-.

Con 25.000 visitantes menos que los previstos para Bangkok en 2013, la vieja ciudad de Londres estuvo cerca de la medalla de oro (a pesar del impulso que recibió con motivo de la celebración de los Juegos Olímpicos del año pasado).

La combinación de su condición de principal centro financiero del mundo, sus cientos de años de historia y una selección de atractivos turísticos de carácter mundial, aseguran que los turistas seguirán llegando.

La Tate Modern, el Museo Británico, el London Eye, el Museo Marítimo Nacional y la Torre de Londres son algunas de sus atractivos principales, aunque muchos de los turistas más jóvenes también visitan Camden Town o el (tan de moda) este de Londres.

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París, la capital francesa, es similar a Londres en tamaño y población pero muy diferente con respecto a la manera en la que se ha desarrollado a lo largo de los siglos.

El centro de la ciudad está gobernado por unas leyes de planificación mucho más estrictas, lo que lleva a una atractiva (aunque bastante uniforme) apariencia. Lo forman amplias avenidas y fachas de estilo neoclásico construidas en el siglo XIX bajo Napoleón III.

Lugares de interés como la Torre Eiffel, Notre Dame, el Louvre y los Campos Eliseos atraen a millones de turistas cada año. El nombre de la ciudad todavía es sinónimo de romanticismo (y tal vez de algún ‘¡Oh là là!’ si tienes suerte).

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La segunda mejor parada de Asia en la lista es la ciudad-estado de Singapur, un conjunto de 63 islas frente a la punta sur de la península malaya, que ha sido un lugar comercial importante durante siglos.

Y, si bien su condición de cuarto centro financiero del mundo atrae mucho trabajo, también tiene una gran cantidad de atractivos turísticos que están trayendo más y más visitantes de ocio cada año.

Después de la legalización de las apuestas hace unos años, se han levantado dos casinos y otros atractivos incluyen los impresionantes Jardines junto a la Bahía (con su asombrosa iluminación), la Orchad Road (ideal para compras) y la ‘Singapore Flyer’ (la noria más grande del mundo).

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No sólo es el segundo centro financiero mundial y, con mucho, la ciudad más grande de los Estados Unidos, sino que la Gran Manzana también posee el más icónico ‘skyline’ gracias a sus rascacielos fácilmente reconocibles.

Caminar por las calles de Manhattan o visitar Central Park por primera vez deja una extraña sensación de ‘dèjá vu’, debido a la cantidad de veces que hemos visto su entorno en las pequeñas y grandes pantallas.

Y aunque no es barato alojarse o comer en Nueva York (la ciudad encabeza la tabla de MasterCard de los alojamientos más caros por noche), muchos de los lugares de mayor interés -como el puente de Brooklyn, Grand Central Station y Central Park- son completamente gratis. Añade museos de renombre mundial y las famosas tiendas y tendrás un horario muy apretado en tus vacaciones.

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La ciudad más grande de Turquía (y de Europa) es el hogar de 13,9 millones de personas -y casi otros tantos que van a hacer negocios o a disfrutar de la atmósfera de este asentamiento de 2.600 años de antigüedad en el Bósforo-.

El choque de culturas Oriente-Occidente puede sonar a cliché, pero Estambul combina influencias europeas y árabes como ningún otro lugar del mundo.

La impresionante Aya Sofya, el deslumbrante Palacio de Topkapi y la Torre de Gálata se encuentran entre sus principales atractivos. Pero también atraen lo suyo los mercados, la comida de la calle y el atmosférico laberinto de calles.

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La ciudad más conocida de los Emiratos Árabes Unidos (la capital es Abu Dhabi), Dubái, es, con mucho, la más visitada en el Medio Oriente -con el turismo en plena expansión junto a un sector comercial muy desarrollado-.

Muchos visitantes vienen desde el interior de Oriente Medio o de África y Asia, pero la reputación de la ciudad como el ‘paraíso de los compradores’ ha llegado desde el exterior.

Los lugares de interés incluyen el famoso hotel de lujo en forma de vela, Burj Al Arab, y la estructura más alta del mundo -de 829 metros- de Burj Khalifa. Y si todo este cristal brillante y cromado te parece demasiado, también puedes dirigirte a una atmósfera más antigua como la de Al Bastakiya y así podrás cambiar de aires.

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Fuente: Mastercard

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